智能机器人应用迎来疫情大考,人机协同尚存在诸多挑战
2020-03-14 12:53:42
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文/李钊

一场新冠肺炎疫情让2020年的中国经济猝不及防,很多工厂由于人手不足、原料运输困难等原因被迫停产,但也有企业在人工智能的加持下,在逆境中抓住机遇,按下了发展“快进键”。让人颇感不解的是,原本预料中的智能机器人应用井喷并未出现,那么制约机器人在工业生产中更加广泛应用的因素究竟有哪些呢?

3月11日,围绕后疫情时代工业智能的机遇与挑战,腾讯优图、腾讯云与腾讯研究院联合主办了线上策略研讨会,清华大学大数据系统软件国家工程实验室总工程师王晨、明略科学院主任于政、格创东智OT业务总监&智能装备事业部总经理王贇、天泽智云解决方案副总裁史喆、腾讯优图实验室工业AI项目负责人黄亮等多位工业智能领域专家、学者以及业内人士齐聚线上,就相关话题进行了深度研讨。

大数据可有效提升产品检测水平

作为“新基建”的一部分,工业互联网行业近日迎来诸多利好,随着疫情的日渐好转,在后疫情时代,利用人工智能等前沿科技抗疫、复工,工业智能将迎来全新的发展机遇。

格创东智OT业务总监&智能装备事业部总经理王贇表示,每一家企业和每一个场景的应用情况都不一样,那怎样评判人工智能的价值呢?从甲方的角度看,要看投资回报。比如某解决方案可代替一百个工人,那么这些工人的成本是马上可以算出来的,这样体量的项目,如果在1.5年以内能收回投资的话,工业届是愿意接受的。

在产品品质检测上,使用大数据找到影响品质的因素,提升效果很好。王赟补充说,比如某一个产品出现品质问题时,传统经验是从Excel里导数据、抓因子,再找几个经验丰富的工程师检查,需要5-6个小时,但是现在导入智能系统,在数据完善的前提下,大数据几千个因素里能够迅速锁定可疑因子,30分钟就能解决问题。

中小企业工业智能化应从点开始

在讨论中,清华大学大数据系统软件国家工程实验室总工程师王晨认为,对于中小企业和民企,实现工业智能化应该从点开始,千万不要从面铺开。因为预想的方案到底能做到怎样的成果,恐怕厂商没有开始做的时候都不会知道。解决方案提供商可以提供过去在大企业做到的水平,但这并不意味着在中小企业也能达到同样效果。工业智能化跟企业的工艺、数据情况、数据存在的质量、数据存储的周期、传感器的精度都密切相关。具体问题,必须具体分析。

对此,腾讯优图实验室工业AI项目负责人黄亮表示赞同。在他看来,人工与自动化结合,通用性和定制化相结合,工业场景解决方案的特点是高度定制化,不同的细分领域都有其业务特点,很难找到大而全的通用解决方案。如何在保障方案通用性的同时,又能灵活的适配不同业务场景,是一个非常有挑战性的问题,产业界都在在努力试图兼顾二者。

人机协同尚存在诸多挑战

参与讨论的嘉宾一致认为,工业互联网要想实现产业协同、平台协同,未来在5G、大数据、云技术的支持下,需要打破数据壁垒才能在更多场景形成更加智能化的方案和应用。

人机协同最早在工业领域,协作机械臂已经发展了很多年了,有很多安全传感器,在系统上做了很多安全护手的功能,但是现在为什么在很多企业里面还没有大规模的铺开?对此,王贇认为,站在甲方的角度,最重要的考量还是安全。疫情期间,人工成本比较贵了,全自动机械手使用率增高,但毕竟还是在封闭空间里做重复性搬运动作。其实协作臂在机械部分,比如精度和稳定性,都已经做的非常好了,但协作臂最重要的目的不是代替人去做工作,而是要代替人去自动判断,接下来业界要思考:怎样搭配智能化识别,帮助机器人去做判断。

为何在疫情期间,人手紧张的情况下,智能化机器人没有出现预期中的应用井喷呢?王赟指出,协作机械臂还有一个问题是,目前尚未大规模推广移动式服务,大多只能固定在一个工位上代替人工做简单重复性劳动。未来的趋势是搭配现有装备,实现路径优化、算法优化、视觉优化,最终提供场景化的多元应用。

疫情带来工业智能化机遇

那么这次疫情对工业智能界未来的发展带来哪些挑战和机遇?

王晨认为,主要体现在三个方面:协同工作、供应链和智能化。

第一是协同,很多人必须远程办公,大量制造企业虽然工厂复工,但是总部还没有复工,还在远程办公,这个过程中生产设计的协同是一个主要挑战。目前主要解决手段是通过数字化、云计算的信息化系统来解决;

第二是供应链,也是这次疫情中暴露出来的最大短板。以前建立起来的大数据平台在疫情面前才发现,还属于低水平运行状态。很多企业不掌握实时运作情况,也不掌握上下游供应链情况。企业智能化生产要求对供应链实现整体掌握,但目前大数据短板仍然存在;

第三是智能化决策。以前老讲机器替代人,制造业企业里第一个层次的机器换人,不是靠任何数字化和智能化实现的,而是自动化,比如把机械化、重复性的劳动交给机器人来干,干的比人效率更高、稳定性更高、准确性更高。今天强调的智能化替代人,代替的就不仅仅是这些重复性劳动了,而是企业里掌握专业知识的人和那些有经验的老工匠、老师傅等,这条路还很长。

天泽智云解决方案副总裁史喆史喆则表示,疫情带来的机遇就是倒逼工业智能发展,主要体现在技术代替人力繁复的工作、数据协同优化、信息化和数字化建设、平台化建设四方面。

第一,在一些产线上慢慢减少人力的参与,比如工业缺陷检测;第二,数据协同优化,基于本地生产甚至是上下游产业链整体调配集中数据;第三,一定程度上倒逼信息化和数字化建设。疫情后,产业界导入人工智能技术的考虑直接关联到未来竞争力,更加长远;第四,基于大平台的发展方式关注度提高,如通过视频会议,基于云的方式做管理,倒逼企业开发更多数字化的解决方案。相信未来在已有数字生产的基础上,人工智能肯定会有一个更好的发展。

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